Ибисы – древний вид, окаменелости которого насчитывают 60 миллионов лет. Всего их существует 30 видов, но в России проживает только пять. Эти птицы являются ближайшими родственниками колпиц, цапель и аистов.

Ибисы – одни из самых красивых птиц мира и украшение тропиков Старого и Нового Света. Среди них встречаются экземпляры с белой, чёрной, оливковой и алой окраской, с металлическим отливом в оперении, с окрашенным неоперённым «лицом», длинными перьями на затылке. Их особое отличие – длинные, изогнутые вниз клювы, по которым их без труда можно отличить от аистов и цапель.

У древних египтян ибисы занимали особое место в пантеоне богов, а крестьяне долины Евфрата всегда верили, что Ной после прекращения потопа выпустил из ковчега не только голубя, но и ибиса – символ плодородия. Когда на сухую землю Египта изливалась обильная влага и священный Нил выходил из берегов, на полях древних египтян появлялись красивые белые птицы с чёрными шеей, головой и клювом, а также перьями на хвосте и ногами. Эта священная птица стала прототипом божества мудрости Тота, кривоклювая голова которого присутствует на многих фресках и барельефах в усыпальницах фараонов. Недаром огромное количество мумифицированных ибисов недавно найдено при раскопках в Долине царей.

Продолжение читайте в декабрьском номере (№12/2020) журнала «Чудеса и приключения»

Автор: Василий Климов