В тропических лесах Южной и Центральной Америки обитают волшебные птицы, раскрасок самых фантастических. Это туканы, или перцеяды. Они примечательны всем – своей внешностью, поведением, образом жизни.

Длинноклювые пересмешники

В знойный полдень я стою по колено в болотной жиже где-то посреди амазонской сельвы – зелёной, бесконечной и великой. Вокруг меня – полумрак джунглей, насыщенный какофонией звуков. В густой кроне разворачивается великое действо сразу с двумя туканами. Судя по всему, передо мной одни из самых крупных – белогрудые туканы. Они меня ещё не заметили, поэтому так свободно и шумно кормятся какими-то плодами в густом переплетении ветвей. Несмотря на большие размеры и неудобный клюв, они лихо мелькают в густых кронах, прыгая по ветвям и обирая с дерева дань. При этом они ещё что-то утробно сообщают друг другу, как бы делясь впечатлениями!
Туканы выискивают и срывают самые спелые плоды. Но из-за огромных размеров клюва у них возникают трудности с проглатыванием. Поэтому, сорвав добычу, птица запрокидывает голову назад, и плод проваливается в глотку. Иногда она по нескольку раз подбрасывает и снова ловит его, пока, наконец, не проглотит.

Вместе с кормёжкой они одновременно ещё пытаются ухаживать друг за другом. Теперь понятно, почему им не до меня, – самец занят борьбой за сердце своей милой дамы! Прекрасный юноша подсаживается к ней и перебирает лапками, нагибает головку, поднимает хвостик. А потом пытается огромным несуразным клювом расправлять ей пёрышки! А та приседает перед ним и, судя по всему, тихо млеет от таких необычных ласк!

С их громоздкими клювами, криками, резкими движениями и яркой раскраской они похожи на компанию клоунов, попавших по ошибке сюда, в таинственные глубины амазонской сельвы, из своих цирковых шатров.

Кондиционер в носу

Туканы – родственники дятлов, обитают только в Южной и Центральной Америке и внешне похожи на птиц-носорогов из Азии и Африки. Их огромный клюв бывает равен трети, половине или всей длине тела птицы! Как же им удаётся летать с таким сооружением? Для чего этот огромный клюв с мощными зазубринами?

Само слово «тукан» — индейского происхождения, вероятно, звукоподражательное: именно так кричит один из них. В богатом семействе тукановых насчитывают пять родов и более сорока видов.

Самый крупный – тукан токо, размером с небольшую курицу. Длина его клюва – 20 сантиметров. Мелкие туканы – туканеты и арасари – размером с голубя или дрозда.

Автор: Василий Климов

Продолжение читайте в августовском номере (№8/2020) журнала «Чудеса и приключения»