В отличие от привычных виноградных лоз, на которых зреют кистями сочные ягоды, есть в тропиках удивительное растение – жаботикаба. Его вкусные плоды, похожие на виноград, растут прямо на стволе дерева.

Лакомиться таким виноградом могут только жители тех стран, где растёт жаботикаба. Созревшие ягоды больше трёх дней не хранятся. Бразильское виноградное дерево, как ещё называют жаботикабу, – крупное вечнозелёное растение. Оно может достигать в высоту 12 метров. Но отличается очень медленным ростом – для достижения пика своей зрелости дереву может понадобиться около ста лет.

Ягоды растут на поверхности ствола и толстых ветвей. Такое явление по-научному называется каулифлорией. Подобным образом вызревают плоды у какао, хурмы, хлебного дерева и некоторых других тропических растений.

Невероятно красива жаботикаба в цвету, когда весь ствол и ветви покрыты множеством белых цветов с длинными тычинками. Ещё одной особенностью бразильского виноградного дерева можно считать способность давать урожай несколько раз за сезон. Небольшие ягоды размером от 2,5 до 4 см вызревают в течение месяца. В процессе созревания они меняют цвет с зелёного до тёмно-красного и даже чёрного. Вкус у них слегка сладковатый, а кожица чуть горчит, мякоть по консистенции похожа на желе.

Из ягод жаботикабы варят варенье и мармелад, делают сок, вино и ликёр. А ещё они очень полезны для здоровья. Их активно применяют в лечебных целях при воспалении миндалин. Отвар из кожицы используют при лечении дизентерии и диареи, помогает он и при астме.

Жаботикаба встречается как в диком виде, так и в культуре в Южной Бразилии, Боливии, Парагвае и Северной Аргентине. В настоящее время выращивается также в Уругвае, Колумбии, Панаме, Перу, на Кубе и Филиппинах. Но, к сожалению, из-за медленного роста дерева, чувствительности к заморозкам и небольшого срока хранения плодов особого распространения и применения эти виноградные ягоды не получили. Впрочем, бразильское виноградное дерево можно вырастить в домашних условиях как декоративное. Попробуйте – и ваши внуки и правнуки будут вспоминать вас, наслаждаясь вкусными плодами.

Дарья Афанасьева

Фото © Shutterstock.com

Теги: , , ,