Жила-была девочка Саша, она жила в богатой семье и у неё была лучшая подруга Маша. Девочки любили вместе играть, хотя Саша иногда обижала Машу, она высокомерно разговаривала с ней, считая себя лучше. Но Маша была добрая, и они быстро мирились. Однажды подружки решили пойти  искупаться.

Девочки никому не сказали, куда они направляются. Пришли они к небольшой речушке, которая находилась неподалёку от деревни, расстелили коврик, поставили  на него корзинку с едой и пошли к речке.

Было очень жарко, хотелось скорее окунуться в прохладную водичку. Машу с ранних лет папа научил плавать, и она нисколько не боялась, сразу прыгнула в воду и поплыла.

А Саша плавать не умела и боялась заходить далеко в воду. Она взяла с собой красный надувной баллончик, который ей дала Маша, надела его и плескалась неподалёку от берега. Под ногами был мелкий песочек, она чувствовала, как он скользит между её пальцами. Девочка не замечала, как небольшое течение потихоньку относит её всё дальше от берега.

Вдруг Саша поняла, что не достаёт ногами до дна, и её охватила паника. Размахивая руками и ногами изо всех сил, она пыталась плыть к берегу, но у неё ничего не получалось. Мимо проплывала какая-то коряга, Саша схватилась за неё, прижала к себе, и услышала хлопок. Это коряга проткнула спасительный баллончик, и Саша стала тонуть. Она закричала: «Маша! Помоги!!!»

Маша услышала крик и бросилась помогать подруге. Если бы кто-то был на берегу, то увидел бы, что девочки то исчезали, то снова показывались на поверхности воды. Потом они исчезли…

Вода постепенно перестала расходиться кругами, так же светило и припекало солнышко, пели птички, стрекотали кузнечики, и только девочек больше не было. Остались лишь коврик с корзинкой на берегу.

Все могут подумать, что девочки утонули. Но нет, они вынырнули, но в каком-то другом мире. Придя в себя, они взялись за руки и пошли.

Вокруг всё было необычное и неприветливое. Небо было пасмурное, дул прохладный ветерок. На ветках огромных деревьев были острые колючки, цветы были серые, от них шёл неприятный запах.

Всё было не так, как в привычном мире. Девочкам стало страшно, они сели около большого камня на серую скользкую траву. Им очень хотелось домой, к маме и папе. Как там хорошо, рядом с ними, оказывается! А они этого никогда не замечали.

На камень выскочила серая ящерица. Саша и Маша не сразу её заметили, потому что она тоже была серая, но на её голове была крохотная золотая корона с изумрудными камешками. Девочки сразу поняли, что это не простая ящерка, из тех, что они прежде видели в своём мире. Стали они с ней разговаривать, как с человеком.

– Ящерка, милая, помоги нам! Мы заблудились, нам очень страшно, мы очень хотим вернуться к себе домой.

– А почему вы не хотите остаться здесь? — спросила Ящерка. Ведь тут как раз нет школы, в которую вы не любите ходить. Здесь не нужно учить таблицу умножения, читать книги. Здесь нет учителей, которые вам задают домашние задания. Здесь не нужно помогать маме и папе. Мам и пап тут нет, вам не придётся им больше грубить и спорить с ними.

Маша покраснела. «Это про меня, – подумала она. – Это я всегда делаю вид, что не слышу, когда мама зовёт меня помочь. И это я не хочу делать уроки. И это я не выучила до сих пор таблицу умножения».

«Это про меня, – подумала Маша. – Это я грубо отвечаю своим родителям, хотя они очень добры ко мне, выполняют все мои просьбы. Это я высокомерно разговариваю со своей лучшей подругой».

– Ящерка, ты волшебница? Откуда ты всё знаешь про нас?

И Ящерка рассказала им, что у неё есть волшебный ключ, им она открывает дверь в другой мир. В тот, откуда пришли девочки. Она часто там бывает, и знает все тайные мысли людей.

Девочки стали просить у неё ключ. Но Ящерка ответила, что они сами виноваты в том, что сюда попали. И теперь им нужно исправиться, только потом она позволит им вернуться. Махнула Ящерка хвостом и исчезла, девочки даже ничего не успели у неё спросить.

А тем временем небо становилось всё темнее, наступала ночь. На небе не было звёзд, из-за туч не было видно луны. Отовсюду слышались непонятные звуки. Всё это пугало девочек. Они сидели, прижавшись друг к дружке, и дрожали от холода и страха.

– Я больше никогда не буду грубить маме и папе, — сказала Саша. Маша, прости меня за то, что я иногда веду себя некрасиво, обижаю тебя словами. Я больше никогда не буду так делать.

– И ты меня за всё прости, Саша. Я тоже не всегда права. И… я знала, что баллончик ненадёжный. Я не подумала, что ты можешь утонуть, я лишь хотела тебя напугать. Получается, это из-за меня мы сюда попали…

Маша громко заплакала. Она чувствовала свою вину. Саша обняла подружку и тоже заплакала.

Вдруг они услышали звон колокольчика. Он становился всё громче, а потом вокруг стало светло. Они увидели Ящерку на том самом месте.

– Вы сами нашли ключ в свой мир, девочки. Вы изменились, вы поняли, что совершали нехорошие поступки. Это и есть ключ, который поможет вам вернуться.

Ящерка махнула хвостиком и исчезла. 

– Помните свои слова и обещания, которые вы произнесли! – услышали девочки далёкие слова Ящерки.

…Через секунду они снова сидели на берегу речки. Светило солнце, так же пели птички.

– А может, нам всё это показалось? – спросила Маша и посмотрела на речку. Волна выбросила на берег красный баллончик…