Убсунурская котловина в Республике Тыва – уникальный природный заповедник, в котором можно встретить практически все ландшафты Земли. Здесь пустынные барханы сменяются степями, лесами, тайгой, ледниками и каменистыми горными вершинами. Котловина находится под особой защитой ЮНЕСКО и считается биосферным наследием человечества. 

Расположенная на границе Монгольской Республики и Республики Тыва, котловина окружена пологими горами, с хребтов которых к центру стекают многочисленные реки. Благодаря им образуется большое солёное озеро Убсу-Нур. Оно настолько велико, что его можно принять за морской залив. Это тектоническая впадина, которую в древности занимал огромный водоём площадью около 16 тысяч квадратных километров. Учёные предполагают, что ранее это место было фактически древним океаном. Но со временем он почти пересох, обнажив сглаженные волнами вершины гор.

Сегодня глубина озера не превышает 20 мет­ров. Его низкие пустынные берега преимущественно песчаные, местами заболоченные, с участками солончака и тростниковых зарослей.

Главной уникальной природной особенностью Убсунурской котловины является наличие почти всех ландшафтов умеренного пояса Земли на очень ограниченном пространстве. На дне котловины находятся пустыни с настоящими песчаными дюнами. Выше – сухие степи. Ещё выше настоящие высокотравные степи переходят в лесостепи, затем – в лиственничные и кедровые леса. И наконец, на вершинах располагаются сухие и болотистые тундры, а ещё выше – снега. Пустыни Убсунурской котловины являются самыми северными на Земле, а горные тундры – самыми южными.

Подробнее читайте в №10/2021 журнала «Чудеса и приключения»

Автор: Юлия Антоновская

Фото Shutterstock.com