Солнце – наше единственное и неповторимое светило. Так думали люди многие века. Но, как выяснилось, был в истории Земли период, когда наша планета обзавелась сразу тремя солнцами.

Три солнца и планета Земля... Звучит, конечно, фантастически. Однако в 2013 году эта фраза перестала быть фантастикой.

Оказалось, над нашей планетой действительно когда-то сияло сразу три солнца. Это было 70 тысяч лет назад.

Но как это вообще возможно? И что собой представляли второе и третье солнца?

А случилось нечто интересное: к нашей системе тихо-мирно подкралась звезда Шольца. Так этот загадочный объект стали называть по имени немецкого астронома, который и открыл её в 2013 году, – Ральфа-Дитера Шольца. В официальных же документах она значится как WISE 0720—0846.

Ушла к Единорогу

В космосе все объекты движутся, в том числе и планеты, и звёзды, и даже целые громадные галактики. Так что нет ничего удивительного в том, что один космический объект время от времени догоняет другой, и потому нередко случаются космические «ДТП» с разным исходом.

В ходе столкновений объекты могут объединяться, разрушаться, наносить друг другу урон или что-то кардинально менять – например, орбиту или траекторию движения. А могут в какой-то момент просто бесследно разойтись без всяких катастроф, как в случае со звездой Шольца.

Нам повезло. Космическая гостья хоть и приблизилась феноменально близко к Солнцу – на расстояние от 0,6 до 1 светового года, – однако дальше неторопливо продолжила свой путь, счастливо миновав наше светило.

Почему неторопливо? Потому что звезду Шольца астрономы считают «медленной». В отличие от других объектов, она крайне неспешно движется по небосклону и в настоящее время удалилась от нашей системы на 20 световых лет. Теперь она находится в созвездии Единорога.

Подробнее читайте в июньском номере (№6/2021) журнала «Чудеса и приключения»

Автор: Марина Сотникова

Фото Shutterstock.com