Учёные НАСА обнаружили на спутнике Сатурна, Энцеладе, условия для возникновения жизни.

«О том, что на Энцеладе действительно могут быть условия для зарождения жизни, мы узнали после получения данных с космического зонда «Кассини», – рассказал руководитель научного директората НАСА Томас Цурбухен. – Наш зонд нашёл на этом спутнике водород, который может обеспечить химический источник для зарождения жизни».

Энцелад – спутник Сатурна, названный так в честь гиганта из древнегреческой мифологии. Его диаметр составляет 504 километра. Со стороны Энцелад выглядит как сплошь покрытая льдом и совершенно непригодная для жизни планета. Так думали и учёные, до тех пор пока к Сатурну не полетел космический зонд «Кассини», ставший совместным проектом НАСА, Европейского космического агентства и Итальянского космического агентства.

Стартовав в 1997 году, «Кассини» прибыл к Сатурну в 2004 году, и за последние двенадцать лет буквально забросал учёных удивительными сведениями о Сатурне, его «кольцах» и спутниках. Так, именно с помощью этого космического зонда было обнаружено море жидкого метана под Титаном.

От «Кассини» учёные узнали и об океане на Энцеладе. Как выяснилось после обработки данных, переданных зондом, температура на дне океана может достигать +90 градусов Цельсия. Да и атмосфера на Кассини «обнадеживающая»: она на 91 процент состоит из водяного пара, на 4 процента – из азота, на 3,2 процента – из углекислого газа и на 1,7 процента – из метана.

Еще в 2011 году учёные НАСА заявили, что Энцелад – наиболее пригодное для зарождения жизни место в Солнечной системе за пределами Земли. Правда, сейчас они говорят уже о семи подобных планетах. Все они находятся в системе TRAPPIST-1, открытой в созвездии Водолея в мае 2016 года.

«Как минимум три планеты, вращающиеся вокруг этого красного карлика, находятся внутри так называемой «зоны жизни», – отмечает Томас Цурбухен. – Вода здесь может существовать в жидком виде, а масса планет предположительно сопоставима с земной. Но мы можем предполагать такие условия даже не на трёх, а на семи планетах, шесть из которых находятся в пределах «зоны жизни».

Все эти планеты по размеру схожи с Землёй. Их радиус составляет от 0,7 до 1,08 нашей планеты, а масса – от 0,41 до 1,38 массы Земли. Да и плотность этих планет либо равна земной, либо чуть ниже. Учёные НАСА предполагают, что эти планеты-океаны вращаются по более тесной орбите, чем Земля. А значит, и год там длится не двенадцать месяцев, как у нас, а от полутора дней до двух недель.

В НАСА говорят ещё об одном виде предположительно обитаемых планет. Это так называемые татуины, или планеты, вращающиеся вокруг двух Солнц. Они могут быть обитаемыми в случае, если удалены от своих Солнц на идеальное расстояние, как это случилось с Землёй. Иными словами, там нет смертельной для жизни венерианской жары и не менее смертельного плутоновского холода.

Татуины, впервые открытые при помощи телескопа «Келлер» в 2011 году, долгое время считались достаточно редко встречающимися планетами, сейчас открыто всего одиннадцать татуинов в девяти звёздных системах. Потом оказалось, что всё дело только в относительно слабых возможностях современных телескопов, а на самом деле татуинов в космосе очень много. И большая их часть расположена в дальней части «зоны жизни» у двойных звезд.

Но если до предметного изучения татуинов у землян пока нет реальных способов, то изучать близкие к нам планеты и спутники в Солнечной системе мы уже можем. Во всяком случае, космический зонд «Кассини» дал землянам такую возможность.

«Ранее мы знали только четыре землеподобные планеты, которые мы могли изучать, это Земля, Марс, Венера и Меркурий, – говорит астроном из Университета Льежа Мишель Жильон. – Теперь, благодаря «Кассини», мы знаем, что жизнь может зародиться и на спутнике Сатурна. Более того, есть семь очень похожих планет, которые мы сможем изучать получив от «Кассини» данные об их свойствах».

К сожалению, у космического зонда подошли к концу запасы топлива, и 15 сентября 2017 года «Кассини» вошёл в атмосферу Сатурна и прекратил своё существование.

Алексей Григорьев

Фотография: Shutterstock.com

Похожие статьи:

Теги: , , , ,