Где заканчивается Солнечная система?

Таинственное облако

В Солнечную систему входят не только известные нам объекты, но и другие образования. Например, огромное облако Оорта – едва не самый таинственный объект нашей системы.

Начнём с того, что существование облака Оорта пока инструментально не подтверждено. Увидеть его даже с помощью современных супертелескопов невозможно – уж слишком далеко оно находится.

От Солнца оно располагается на расстоянии около 50–100 астрономических единиц (а.е.). Это в тысячу раз больше, чем расстояние от Плутона до Солнца! И солнечному свету требуется год, чтобы добраться до внешней границы облака Оорта. А его дальние границы лежат на окраинах нашей Солнечной системы – удалены от Солнца на 200 а.е. Именно где-то там, в неимоверной космической дали, заканчивается наша Солнечная система.

И рассмотреть этот участок Вселенной мы не имеем никакой возможности. Мешают не только немыслимые расстояния. Облако разряжено и не отражает солнечный свет, а значит, не может быть видимым.

Из всех земных объектов ближе всего к облаку Оорта сейчас находится космический аппарат «Вояджер-1». Примерно через 300 лет он должен приблизиться к внутренней границе загадочного облака. Да вот беда – к этому времени сам аппарат выйдет из строя…

А что дальше, за облаком Оорта? Бескрайняя Вселенная, чьи масштабы человечество не в силах себе даже вообразить.

Колыбель для комет

С чего учёные вообще решили, что облако существует? Может, они его просто выдумали?

Астрономия – такая наука, что многое сначала предполагает, а доказательства гипотез приходят потом, когда совершенствуется техника.

Так было, например, с нейтронными звёздами и чёрными дырами. О том, что такие объекты во Вселенной существуют, теоретически предполагали ещё в 1930–1940-е годы ХХ века, а подтверждения тому появились спустя десятилетия. Открытие чёрных дыр произошло вообще лишь несколько лет назад.

То же касается и облака Оорта. Ещё в 1950 году датский астроном Ян Оорт предположил, что все кометы нашей системы прилетают из какого-то одного места, эдакой колыбели для комет, которая должна располагаться где-то на границах Солнечной системы. Учёные гипотезу приняли, потому что многие факты указывают на существование такого места.

И если верить расчётам, таких комет-зародышей в облаке Оорта даже не миллионы, а миллиарды! И ещё многие миллиарды там являются уже полностью сформированными кометами, готовыми в любой момент начать своё великое путешествие. Какая-то из них может рвануть к Земле, а другая устремляется прямиком к Солнцу, и тогда они становятся хвостатыми кометами. К слову, знаменитая комета Галлея, регулярно посещающая нашу Землю, тоже родом из облака Оорта.

Есть предположение, что сумма массы всех объектов, обитающих в облаке Оорта (а их больше триллиона, и радиус многих превышает
1 км), всё же меньше массы самого облака. А это означает, что наша Солнечная система ещё не до конца сформировалась и процессы продолжают идти.

Подробнее читайте в июльском номере (№7/2021) журнала «Чудеса и приключения»

Автор: Марина Сотникова

Фото Shutterstock.com