Scientist Find First Earth-Sized Rocky Exoplanet
Каждая из пяти похожих на Солнце звёзд нашей галактики теоретически может иметь в своей системе экзопланету, во многом подобную Земле

 В 1600 году святая инквизиция сожгла на костре в Риме одного из величайших мыслителей человечества – Джордано Бруно, отрицавшего устаревшую геоцентрическую систему Аристотеля (Земля – в центре мира, а всё вращается вокруг неё) в пользу новой, но не признаваемой наукой и церковью гелиоцентрической системы Коперника (Солнце – в центре, а все планеты, и в том числе Земля, вращаются вокруг него). Тем самым он на столетия опередил достижения науки своего времени. Итальянский философ был убеждён, что звёзды – это не «шляпки серебряных гвоздей, забитых в придуманную людьми небесную твердь», а находящиеся в окружающем нас космосе далёкие солнца, вокруг которых могут вращаться планеты, подобные Земле.

Джордано Бруно представлял себе окружающую Вселенную бесконечной и включающей в себя бесчисленное множество миров, подобных Земле и Солнечной системе. Он первым в истории провозгласил современный космологический принцип, заключающийся в том, что иные миры состоят из той же самой материи и энергии, что и привычный для нас земной мир. Это был революционный научный прорыв в истории человечества.

 Электронные охотники за планетами

Во второй половине XX века некоторые астрономы делали смелые попытки доказать, что вокруг звёзд не только теоретически, но и на самом деле вращаются экзопланеты. Так они назвали планеты, находящиеся вне Солнечной системы и принадлежащие не нашему Солнцу, а другим звёздам галактики. Хотя могут существовать и уже найдены «свободные» экзопланеты, блуждающие в космосе сами по себе.

К концу XX столетия астрономы начали находить экзопланеты, относящиеся не только к ближайшим звёздам, но и принадлежащие далёким системам. Это стало возможно благодаря интенсивному развитию наземной и особенно космической астрономии. В 1990 году на орбиту Земли был выведен автоматический телескоп «Хаббл», благодаря ему была сделана масса важнейших открытий, в том числе найдены и сотни экзопланет.Экзопланеты Kepler-62f и Kepler-62e

В последующие годы в межпланетное пространство были выведены и другие космические телескопы, среди которых особое место принадлежит телескопу «Кеплер», запущенному НАСА в 2009 году и предназначенному специально для поисков экзопланет. Он исправно отработал в космосе 4 года, но в 2013 году потерпел аварию и теперь работоспособен лишь частично.

Наземные телескопы тоже наращивали в XXI веке свои размеры и разрешающую способность, успешно ведя наблюдения за экзопланетами. Кроме того, их оснащали всё более совершенными системами компьютерной обработки данных, устраняющими значительную часть атмосферных помех.

Наличие планеты у звезды можно обнаружить по периодическим изменениям её яркости, вызываемым прохождениями планеты перед звездой.

На 2014 год достоверно подтверждено существование 1822 экзопланет в 1137 планетных системах, из которых в 467 имеется более одной планеты. Следует отметить, что количество надёжных кандидатов в экзопланеты значительно больше. Так, по проекту «Кеплер» на май 2013 года числилось более 3500 кандидатов, однако для получения статуса подтверждённых требуется повторная регистрация таких планет с помощью наземных телескопов.

Если проанализировать общее число всех экзопланет (как подтверждённых, так и кандидатов), то число объектов, близких по размеру к Земле (т.е. диаметром менее 1,25 земного), около 500, в то время как «суперземель» (диаметром от 1,25 до 2 и более размеров Земли) набирается более тысячи.

Но самое интересное заключается в том, что некоторые экзопланеты, по мнению исследователей, возможно, имеют достаточно серьёзные признаки обитаемых миров. Это означает, что они вращаются вокруг своих солнц в так называемой «зоне обитаемости». «Зоной обитаемости» называют зону планетарной системы, где вода, возможно, существует на поверхности планет в жидком виде: это условие считается необходимым для появления жизни, подобной земной.

Согласно исследованиям НАСА, наиболее «потенциально обитаемые» экзопланеты – это спутники звёзд, подобных нашему Солнцу. Обзор всех открытий телескопа «Кеплер» позволяет учёным сделать вывод, что каждая из пяти похожих на Солнце звёзд нашей галактики теоретически может иметь в своей системе экзопланету, во многом подобную Земле.

Получается, что примерно 22% звёзд галактики (а их общее число оценивается более чем в 100 млрд.) могут иметь похожие на Землю планеты. Таким образом, теоретически существует более 20 млрд. «потенциально обитаемых» экзопланет. 

Алекс Олинс

Продолжение читайте в декабрьском номере (№12, 2014) журнала «Чудеса и приключения»

Теги: , ,