И страшные вихри бушуют, и серная кислота щедро льётся, и вулканы извергают потоки раскалённой лавы… Нет, это не адское пекло. Это планета Венера, названная так в честь богини любви и красоты.

Обман зрения

На небе Венера сияет словно драгоценный камень. Её манящий блеск настраивает на романтику – именно поэтому наивные люди и нарекли её именем богини любви и красоты.

И Юрий Гагарин, возможно, мечтал побывать на этой сверкающей планете. Из космоса она выглядела наверняка ещё более впечатляюще. Однако в его время о Венере было известно слишком мало.

Она хорошо пряталась за мощным слоем облаков. И понять в полной мере, что же она собой представляет, с помощью тогдашней несовершенной аппаратуры не представлялось возможным.

Первые снимки её поверхности были сделаны лишь в 1975 году с помощью советских космических аппаратов. Но они позволили учёным утверждать лишь то, что «на поверхности планеты достаточно светло, как в зимний полдень в Москве…»

Современным аппаратом, который должен был разобраться с загадками Венеры, стала межпланетная станция «Венера-экспресс», запущенная в 2005 году. Зонд добыл много данных.

Оказалось, что планета любви только кажется прекрасной. В реальности это жуткое место, где творится чёрт знает что.

Горячая штучка

Венера расположена довольно близко к Солнцу, и на ней очень-очень жарко: почти 500 градусов по Цельсию. Она горячее даже Меркурия, который к Солнцу ближе всех.

Почему же вдруг Венера стала «сестрой» Земли? Невероятно, но они имеют схожие характеристики. И возраст практически одинаковый – около 4,5 миллиарда лет; и вес, и форма, и орбитальная позиция тоже приближаются к земным.

На Венере тоже могла бы зародиться жизнь. Но этого не произошло. Возможно, виновата некая катастрофа, и тому даже есть доказательства.

Некоторые исследователи утверждают, что жизнь – «нормальная», почти земная – на Венере всё-таки когда-то была, но апокалиптический катаклизм превратил планету в безжизненный ад.

Продолжение читайте в январском номере (№1/2021) журнала «Чудеса и приключения»

Автор: Марина Сотникова

Фото Shutterstock.com