Цвет и прозрачность определяют ценность изумруда. Если этот самоцветный камень не имеет дефектов, он ценится дороже алмазов.

У побережья Красного моря, в горных массивах Гебель-Зубайра, изумруды добывали ещё во времена фараонов. Здесь найдены остатки грандиозных горных работ – большие по объёму выработки, шахты глубиной до двухсот метров. Египтяне считали изумруд талисманом Исиды. В разные времена она почиталась как богиня плодородия, воды, покровительница мореплавания.

В античные времена эти разработки называли копями царицы Клеопатры. Резчики гравировали изображение правительницы на изумрудах, чтобы увековечить её красоту. Сама же она постоянно носила украшения из изумрудов, считая, что они придают вечную молодость.

Плиний Старший (умер в 79 г.) писал: «…В сравнении с ними никакая вещь зеленей не зеленеет… блеск свой распространяют далеко, словно окрашивая воздух вокруг…»

Огранённым в форму линзы изумрудом пользовался близорукий римский император Нерон. Через этот монокль он любил смотреть бои гладиаторов. Три великолепных зелёных камня украшали тюрбан Великого Могола Бабура.

Позже изумруды на этом месторождении добывали греки и римляне, арабы и турки – вплоть до середины XVII века.

Подробнее читайте в №3/2022 журнала «Чудеса и приключения»

Автор: Валерий Горский

Фото Shutterstock.com