Вот уже 16 лет Международная космическая станция (МКС) служит науке. За это время её посетили более 300 космонавтов

Началом истории МКС можно считать 1993 год, когда руководители космических агентств России и США решили создать международную пилотируемую космическую станцию. США осуществить такой проект в одиночку было не по силам, Россия переживала не лучшие для развития науки времена, поэтому учёные решили объединить усилия. Несколько лет шли переговоры. Проект обрастал подписанными соглашениями и контрактами, утверждались сначала схематичные, а потом уже вполне рабочие и детальные чертежи. К проекту подключились Канада, Япония, Италия и Бразилия. В 1996 году была утверждена конфигурация станции. А 20 ноября 1998 года Россия запустила первый элемент МКС – блок «Заря». Через несколько недель, в декабре, шаттл «Индовер» пристыковал к российскому модулю американский модуль «Юнити».

И станция начала расти. Первые два года МКС управлялась с Земли. А 2 ноября 2000 года российский транспортный корабль «Союз ТМ-31» доставил на борт МКС экипаж первой основной экспедиции из двух человек. В том же году станцию достроили ещё одним российским блоком «Звезда». А через год американский сегмент увеличился присоединением модуля «Дестини». Год за годом шло строительство космического дома. На орбиту доставляли фермы конструкций, хозяйственные и энергетические блоки, панели солнечных батарей, оборудование. На сегодняшний момент масса станции около 420 тонн. Учитывая то, что за один раз на орбиту можно вывести не более 10 тонн полезной нагрузки, и то, во сколько обходится каждый запуск, можно без труда подсчитать, во что обошлось это строительство.

В настоящее время благодаря тому, что обитаемые объёмы станции выросли, численность экипажа доведена до 6 человек. МКС на сегодняшний день состоит из 14 модулей, их расположение иногда меняется. Стыковочные узлы станции универсальны, и некоторые модули могут легко «переехать» с места на место. Одна из последних крупных конструкций, присоединённых к станции, – модуль «Купол», доставленный к МКС на борту шаттла «Индовер» в феврале 2010 года. Название не случайно: одна из стен модуля – это панорамный обзорный купол, состоящий из семи кварцевых иллюминаторов. Формально он предназначен для наблюдения и изучения поверхности Земли и для управления манипуляторами МКС. Но возможность наблюдать за проплывающей планетой «на большом экране» (размер центрального иллюминатора «Купола» 80 см!) превратила этот отсек в любимое место общения и отдыха космонавтов.

Начинка станции – это огромное количество приборов и оборудования. Помимо нескольких крупных вычислительных станций на МКС работает почти сотня портативных компьютеров. С 2010 года на станции организован прямой доступ в Интернет. Все компьютеры на борту МКС соединены с помощью Wi-Fi в беспроводную сеть.

Уже в недалёком будущем станцию планируют увеличить. Один только российский сегмент получит три дополнительных модуля. Что же будет со станцией в отдалённой перспективе – неизвестно. Сейчас срок службы планируется довести до 2024 года. Однако многие специалисты говорят, что нет никаких препятствий для его продления. А значит, наблюдать яркую звезду МКС, скользящую по ночному небу, мы сможем ещё многие годы.

Сергей Панасян

Фото — © NASA

Теги: , , ,