Западным учёным удалось разгадать тайну «ведьминых кругов».

На протяжении десятилетий одной из величайших загадок природы считались необъяснимые «ведьмины круги». То, что небольшие по площади районы округлой формы без видимой растительности в Австралии и Африке не могут быть случайными, ясно даже не специалистам. Но в точности понять причину их возникновения до нынешнего времени никто не мог.

Группа учёных из разных стран опубликовала в журнале «Экология» Британского экологического общества свою версию появления этого природного феномена, утверждая, что она наконец-то объясняет происхождение «ведьминых кругов».

С высоты птичьего полёта эти таинственные круги среди растительности представляют собой небольшие участки от двух до двенадцати метров в диаметре. Бывают они даже шестиугольными, главное же то, что в них отсутствует растительность. Встречаются «ведьмины круги» на естественных сухих лугах Южной Африки, особенно в Намибии, а также в Австралии.

Поскольку их симметричная форма однозначно не может быть случайностью, в прошлом это породило немало различных теорий. Учёные предполагали, что возникнуть они могли из-за падения метеоритов, радиоактивности, подъ­ёмов газа и даже от нашествия термитов.

Новая научная трактовка феномена предложена международной группой исследователей. По мнению учёных, которые проводили полевое обследование в Западной Австралии, причина появления «ведьминых кругов» совсем иная, чем предполагалось ранее. Для исследования местности были использованы новейшие технологии и мощный арсенал технических средств: беспилотные летательные аппараты, многоспектральные камеры, карты, космическая статистика, а также метеорологические данные.

Исследователи заинтересовались растением рода Triodia из семейства Poaceae, эндемичным для Австралии. Были составлены специальная карта и классификация этих растений в соответствии с их жизненным статусом, то есть – силой и способностью к росту. Был обследован весь регион, а состояние измерялось на пяти участках площадью в целый гектар.

Полученные результаты наконец объясняют причины возникновения «ведьминых кругов». Они обязаны своим появлением и такой уникальной формой наличию экогидрологических обратных связей между биомассой и водой. Рассмотренные в исследовании «ведьмины круги» имели диаметр 4 м и состояли из глиняных корок, которые образовались после дождей и стока воды.

По мнению учёных, эти круги – своеобразный ответ природы на нехватку воды. Сами же образования становятся важным дополнительным источником воды для растительности засушливых зон. Высокие травы обеспечивают тень и облегчают проникновение воды в корни, прилегающие к кругу. Как теперь считают специалисты, растения сами активно создают свою среду обитания. Они образуют симметричные и разнесённые структуры, позволяющие засушливым экосистемам функционировать даже в очень засушливых условиях. Кроме того, исследователи заметили, что в районах, менее подверженных водному стрессу, растительность кажется более однородной.

Автор: Екатерина Мельникова

Фото Shutterstock.com