СОБАКА

Происхождение собак относится к далёкой древности. Причём в древности собаки достигали гигантских размеров. Один из черепов ископаемой собаки равнялся в размере одному метру и превосходил череп любого из современных нам хищников.

Вначале, прежде чем собак одомашнили, их употребляли в пищу, как и в наше время в некоторых странах Юго-Восточной Азии. Приручив, собак стали использовать для охраны, охоты, в том числе для рыбной ловли, а у некоторых северных народов собаки до сих пор являются вьючными и ездовыми животными. Иногда собак использовали как боевых животных, ведь некоторые породы собак отличались особой силой и свирепостью. Согласно древним авторам, самыми крупными и бесстрашными собаками в мире считались индийские овчарки. Они вступали в сражение даже со львами и временами одолевали их.

А в Древнем Египте собака наряду с кошкой была священным животным и после смерти мумифицировалась. Египетский бог Анубис имел собачью (или шакалью) голову и был посредником между миром живых и мёртвых.

В Древней Греции собака считалась животным вестника богов, покровителя путников и проводника душ умерших Гермеса.

Интересно, что история собаки связана с планетой Сириус, самой яркой в созвездии Большого Пса. Восход этой звезды приходился на самое нездоровое время лета. Перед появлением Сириуса у собак начиналось бешенство, причём оно носило всеобщий характер. Об этом упоминали многие античные авторы, от Гесиода до Вергилия. В книге «О животных» византийский писатель Тимофей также отмечал, что «перед появлением Сириуса собаки становятся бешеными, но выздоравливают, если выкупаются».

В Средние века собака, причём чёрная, приобретает демонические черты. В Западной Европе появляются рассказы о больших чёрных псах, посланцах дьявола. В английском фольклоре существуют предания об адских безголовых псах. Свора этих жутких созданий охотится не только за людьми,но и за демонами. Говорили, что эти псы служат призраку известного пирата Френсиса Дрейка.

СИРИН

Чудесная птица Сирин упоминается в византийских и славянских легендах. Это райская птица с прекрасным и смертельно опасным голосом, слыша который, человек забывает обо всех печалях. Но ему уже не нужны и никакие радости, он вообще уже ничего больше не желает и умирает. В этом отношении Сирин напоминает древнегреческих сирен. Азбуковники и лубочные книги рисуют её от головы до пояса женщиной, но с крыльями вместо рук, а ниже пояса – птицей. Надо отметить, что опасность Сирин представляет, только вылетая из рая, где она обычно обитает. В раю Сирин воспевает праведным будущую радость.

СКЯПОДЫ

В античных преданиях необычные люди, «люди дивия», населявшие далёкие земли, такие как Индийское царство или Царство пресвитера Иоанна. Скяподы имели только одну ногу, но с такой огромной ступнёй, что могли использовать её, лёжа на спине, как зонт против дождя или солнца. Несмотря на наличие одной ноги, они могли передвигаться очень быстро. Но у некоторых авторов есть упоминание о скяподах с четырьмя ногами. В этом случае они могли использовать одну из ног в качестве зонтика даже при ходьбе. Для поддержания жизни скяподам было необходимо постоянно вдыхать аромат фруктов, которые они всегда имели при себе.

 СЛЕЙПНИР

В скандинавской мифологии восьминогий конь верховного бога Одина. Он был рождён богом огня Локи, пребывавшим в образе кобылицы. Отцом Слейпнира был великанский жеребец, помогавший своему хозяину возводить стену вокруг города богов Асгарда. Собственно, Локи и превратился в кобылицу, чтобы отвлечь жеребца от работы. Потом, не желая иметь со Слейпниром ничего общего, он подарил коня Одину. Слейпнир был самым быстрым конём на свете и, хотя у него не было крыльев, мог носиться по небу, перескакивая с одного облака на другое.

 

Юрий Беляев

Теги: , , ,