Астрономы с помощью космического телескопа «Хаббл» получили новые снимки планет Урана и Нептуна. На Уране с приходом лета стала ярче гигантская северная полярная шапка из облаков, а на Нептуне разразился крупный темный шторм.

Как известно, Уран и Нептун относятся к классу ледяных гигантов и являются одними из самых малоизученных планет Солнечной системы. Лишь одна автоматическая межпланетная станция — «Вояджер-2» — изучала их вблизи, а все остальные наблюдения за этими планетами ведутся с Земли или околоземной орбиты. Особый интерес для ученых представляют процессы в атмосфере гигантов, в частности, образование и эволюция крупных ураганов и их взаимодействие с окружающей средой, сезонные изменения в климате, которые могут охватывать временные периоды до нескольких десятков лет.

Портал научно-популярной информации «N+1» пишет, что новые снимки были получены телескопом в рамках программы OPAL (Outer Planet Atmospheres Legacy), в ходе которой проводятся ежегодные наблюдения этих планет. На северном полюсе Урана видна гигантская яркая область белого цвета, названная «полярной шапкой», которая возможно является долгоживущим штормом и могла образоваться из-за сезонных изменений в атмосферных потоках. Когда «Вояджер-2» пролетал мимо Урана в 1986 году, эта структура была менее заметной, а на планете была зима, в то время как сейчас середина летнего периода.

На снимке Нептуна, полученным «Хабблом», виден темный антициклон, появившийся в летний период в южном полушарии планеты. Это уже  четвертый по счету антициклон, наблюдавшийся телескопом. Еще два подобных атмосферных образования были обнаружены космическим аппаратом «Вояджер-2» в 1989 году: тогда было открыто Большое тёмное пятно, диаметр которого всего лишь в три раза меньше юпитерианского урагана Большое красное пятно.

Ранее телескоп уже проследил за судьбой одного из таких штормов. Рядом с темным штормом видны ярко-белые «облака-компаньоны», которые формируются при движении вверх воздушного потока, встречающегося с вихрем, из-за чего начинается образование кристаллов метанового льда. Похожие облака образуются на Земле над горами.