Американские генетики впервые расшифровали ДНК колорадских жуков. Они выделили несколько генов, которые отвечают за необычно быстрое приспособление насекомых к новому климату и экологии, говорится в статье, опубликованной в журнале Scientific Reports.

Колорадские жуки – один из первых инвазивных видов насекомых. Они распространились по США и Канаде в конце XIX века, после чего «мигрировали» вместе с провиантом американской армии во Францию в конце Первой мировой войны, оттуда в Германию и Россию после Великой Отечественной войны.

Первые попытки уничтожить их с помощью пестицидов закончились провалом – жуки быстро приспосабливались к отраве. Борьба с вредителями осложняется тем, что у них нет естественных врагов за пределами США.

Шон Шовилль и его коллеги из университета Висконсина в Мэдисоне

сделали первый шаг к тому, чтобы понять, в чём причина подобной неуязвимости жуков. Они расшифровали их ДНК и сравнили устройство их генома с другими вредителями и безобидными насекомыми.

Как отмечает генетик, его команду интересовали две вещи: как колорадский жук смог приспособиться к суровому климату в России и других северных стран за очень короткое время и почему он выживает при контакте с новыми типами инсектицидов.

На первый вопрос ответ удалось получить. Оказалось, что ДНК картофельных вредителей содержит несколько десятков генов, отвечающих за производство очень широкого набора ферментов, способных переваривать крайне разнообразные белки и сахара. Это, как считают генетики, позволяет жуку быть практически всеядным, несмотря на его узкую «специализацию» на картофеле и других представителях паслёновых.

Зато гены, отвечающие за неуязвимость колорадских жуков, учёные обнаружить пока не смогли. Те участки ДНК, которые обуславливают противодействие инсектицидам, у «полосатиков» имеют ту же структуру и размеры, как и у остальных насекомых. Учёные надеются, что дальнейшее изучение генома поможет им понять, как именно работает эта «суперспособность» жуков.

Тем не менее генетикам удалось нащупать «ахиллесову пяту» насекомых: оказалось, что их клетки широко используют короткие молекулы РНК для блокировки действия определённых генов, что можно использовать для создания более эффективных версий инсектицидов, к которым вредители приспособятся уже не так быстро, как к ДДТ и прочим «убийцам» прошлого.

В настоящее время команда американских генетиков находится в процессе расшифровки ДНК ещё сотни колорадских жуков и нескольких их родичей, чьи геномы, как надеются учёные, помогут раскрыть остальные тайны этих вредителей и окончательно решить проблему 150-летней давности.

Фотография: Shutterstock.com