Гигантский тектонический разлом Хэйуорд на западном побережье США в ближайшие десятилетия, возможно, станет эпицентром катастрофического землетрясения, сообщает газета Los Angeles Times со ссылкой на Геологическую службу страны.

Глубокий разлом длиной в 83 километра, по данным учёных, проходит через область в районе залива Сан-Франциско. Здесь проживают более двух миллионов человек. По подсчётам специалистов, в случае землетрясения амплитудой около семи баллов в регионе могут погибнуть сотни человек. При этом в результате повреждения газопроводов есть опасность возникновения пожаров, которые уничтожат более 150 тысяч домов, оставив без крова почти полмиллиона жителей.

Специалисты Геологической службы отмечают, что, согласно наблюдениям, землетрясения происходят на Хэйуорде в среднем каждые 150–160 лет, при этом последний раз серьёзные толчки в шесть баллов по шкале Рихтера фиксировались в 1868 году. «Мы называем этот разлом тектонической бомбой замедленного действия. Она взорвётся в скором времени», – заявляют американские учёные.

Фотография: Shutterstock.com