Китайские инженеры предлагают запустить на орбиту флотилию из спутников, которые очистят околоземное пространство от «космического мусора», обстреливая его с помощью лазеров
и заставляя сгореть в верхних слоях атмосферы Земли.

На орбите Земли, по оценкам учёных, присутствует около 18 тысяч рукотворных объектов, чьи траектории движения известны НАСА и другим ведущим космическим агентствам мира. Это и действующие спутники, и фрагменты исчерпавших свой срок устройств, и всевозможные обломки. Но относительно мелких и неучтённых частиц космического мусора в разы больше – их общее число превышает 170 миллионов, и столкновение даже с одной из них может обернуться катастрофой для большинства спутников, МКС или пилотируемых кораблей.

О существовании этой проблемы специалисты знают уже не одно десятилетие. Ещё в 1978 году Дональд Кесслер, учёный из НАСА, показал, что дальнейшее накопление мусора на орбите
и увеличение его плотности может создать условия, в которых столкновение двух подобных частиц вызовет своеобразную цепную реакцию, которая способна привести к уничтожению
всех спутников, работающих не только на орбите МКС. Проблема осложняется ещё и тем, что металлические пылинки, замёрзшие капли охлаждающей жидкости и топлива, микроско-
пические обломки баков и инструментов находятся на расстоянии в 800–2000 километров от поверхности Земли и могут оставаться на своих орбитах практически вечно.

В статье, опубликованной в журнале Optik, сообщается, что специалисты из Инженерного университета ВВС КНР предлагают решить эту проблему при помощи флотилии спутников, ос-
нащённых лазерными пушками. Они «подтолкнут» частицы мусора в сторону атмосферы Земли, где те немедленно сгорят.

Как показывают расчёты, создать и запустить подобный спутник вполне реально при помощи уже существующих технологий, однако эффективность его работы будет зависеть от того, на какой высоте будет располагаться его орбита и под каким углом он станет обстреливать частицы мусора. Подобные инициативы, по словам авторов статьи, уже обсуждались инженерами и специалистами ряда космических агентств. К примеру, два года назад японские учёные предлагали установить лазер на борт модуля «Кибо» на МКС для защиты станции от микрочастиц космического мусора.

Фотография: Shutterstock.com