Площадь Сахары – 9 миллионов квадратных километров. Летняя температура здесь, в пустыне, часто достигает плюс 60 градусов по Цельсию. И трудно представить себе, что когда-то (около 9 000 лет назад) тут был очень влажный климат, в котором тысячелетиями благоденствовали люди и животные, хотя это уже подтверждено раскопками.

На географической карте древнеримского учёного Клавдия Птолемея Сахара вся изрезана широкими реками и обширными озёрами – видимо, действительно цветущие были края. А нынешняя территория Центральной России у Птолемея покрыта водой и ледниками. 

За последние полмиллиона лет африканская пустыня покрывалась зелёным покровом не меньше пяти раз. В 2007 году орбитальные радары Спейс Шаттла и спутника Радарсат-1 обнаружили на её территории гигантскую впадину палеоозера, границы которой совпадают с таким же водным бассейном на карте Птолемея. Ныне это озеро занесено песками. Таким же образом на территории сегодняшней Ливии были выявлены следы реки длиной в тысячу километров и гораздо многоводнее Нила.

Фотография: Shutterstock.com