Уничтожение озонового слоя и стерилизация всей флоры планеты стали причиной  Пермского вымирания -  крупнейшей древней катастрофы в истории Земли. Химические «следы» этого катаклизма только что нашли российские и западноевропейские учёные в дебрях Сибири. Их выводы опубликованы в журнале Nature Geoscience.

Ученые выделяют в истории жизни на Земле пять крупнейших массовых вымираний видов. Наиболее значительным считается «великое» Пермское вымирание, когда исчезло более 95% всех живых существ, населявших планету, в том числе причудливые звероящеры, близкие родичи предков млекопитающих, и целый ряд морских животных.

Существуют свидетельства того, что в это время в атмосферу и океаны были выброшены большие количества углекислого газа и метана, резко изменившие климат и сделавшие Землю крайне жаркой и засушливой. Как показывают исследования отечественных геологов, эти выбросы вышли на поверхность планеты на территории Восточной Сибири, в окрестностях плато Путорана и современного Норильска, где примерно 252 миллиона лет назад произошли мощнейшие излияния магмы.

Главной загадкой Пермского вымирания, как объясняет англичанин Майкл Броадли из Манчестерского университета, сегодня остается то, как именно эти выбросы вулканов были связаны с исчезновением почти всей флоры и фауны.

Майкл Броадли и его коллеги приблизились к постижению истины, изучая образцы древней коры Земли, «застрявшей» в выбросах мантии, найденных в якутских алмазных шахтах Удачная и Обнаженная. Они построены на территории кимберлитовых трубок, по которым потоки лавы из глубин мантии поднялись к поверхности планеты примерно 360 и 160 миллионов лет назад.

Как оказалось, образцы пород из Удачной содержали в себе гораздо больше атомов и молекул трех важных элементов – хлора, брома и йода. Эти газы не только токсичны для человека и животных, но и выступают сегодня главным компонентом «вредных» разновидностей фреонов, разрушающих озоновый слой Земли.

Источником этих галогенов, как предполагают ученые, были древние породы морского дна Земли, погрузившиеся в глубины мантии в далеком прошлом, и «всплывшие» в окрестностях плато Путорана в конце Пермского периода.

Взрывы супервулканов, как показывают расчеты,  «катапультировали» в верхние слои атмосферы Земли примерно 8,7 триллиона тонн хлора, 23 миллиардов тонн брома и 96 миллионов тонн йода. Подобного количества галогенов, по словам геологов, с запасом хватало для того, чтобы полностью уничтожить озоновый слой и лишить планету защиты от ультрафиолета на протяжении многих сотен лет.

По мнению исследователей, такой сценарий Пермской катастрофы говорит о том, что этот катаклизм не был единичным, уникальным событием. Он вполне может повториться и в будущем.

Фотография: Shutterstock.com