Через три с половиной года после запуска с космодрома на острове Танэгасима японский космический зонд «Хаябуса-2» достиг астероида Рюгу, находящегося на расстоянии 280 миллионов километров от Земли.

Как сообщило Японское агентство аэрокосмических исследований, совсем скоро, в конце сентября – начале октября «Хаябуса-2» совершит посадку на астероиде, диаметр которого составляет всего 900 метров, и возьмёт образцы пород. Подобная операция будет проделана трижды, в том числе в феврале и мае следующего года. Затем в ноябре – декабре 2019 года зонд отправится обратно на Землю.

Учёные надеются найти на астероиде следы воды и органических веществ, что может помочь в разгадке тайны распространения жизни во Вселенной.