Первые представители нашего современного человеческого рода – прямоходящие люди, проиграли конкурентную борьбу своим потомкам из-за банальной лени. Им просто не хотелось изготавливать сложные орудия труда.

Учёные считают, что примерно 3-2,5 миллиона лет назад наши предки пережили настоящую пищевую революцию при переходе от австралопитеков к первым Homo. Она сопровождалась заметным уменьшением размеров зубов, миниатюризацией челюстей и сокращением жевательных мускулов, упрощением кишечника и, как показывает изотопный анализ зубов, заметными сдвигами в диете.

Первым «продуктом» этой революции, не вызывающим споры среди ученых, были принадлежащие к так называемой «ашёльской культуре» прямоходящие люди (Homo erectus) –  древнейшие «доказанные» представители нашего рода, научившиеся изготовлять  скребки, рубила и другие примитивные орудия труда,

Однако учёные долгое время не могли понять, почему Homo erectus, не меняли манеру изготовления этих инструментов и не пытались их совершенствовать на протяжении более миллиона лет своего существования. Для сравнения, неандертальцы и кроманьонцы изобрели сразу несколько «продвинутых» методик их выработки за гораздо меньшее время.

Ученые из Национального университета Австралии в Канберре нашли простое, но при этом экстравагантное объяснение подобному «консерватизму» первых людей Земли, изучая стоянку Homo erectus, открытую около 30 лет назад в центральных регионах Саудовской Аравии, в местечке под названием Саффаках.

В статье, опубликованной по результатам исследований в журнале PLoS One, антрополог Кери Шиптон. рассказывает, что в незапамятные времена Аравийский полуостров был покрыт не пустынями, а речными долинами и саваннами, на чьей территории жили первые люди, покинувшие территорию Африки. Саффаках был одной из самых крупных «колоний» Homo erectus за пределами «колыбели человечества» – на его территории ученые нашли около восьми тысяч артефактов и среди них – огромное число орудий труда. Все найденные артефакты были изготовлены из андезита –  твёрдой горной породы, которую достаточно тяжело обрабатывать.

Как заметил учёный, крупные, но низкокачественные куски андезита повсюду в большом количестве встречались на территории Саффакаха. Скорее всего, они вымывались реками из близлежащих гор и попадали на равнины, где жили древние люди. Именно из них и делались примитивные орудия труда. Это удивило антрополога, ведь  Homo erectus могли периодически посещать неподалёку расположенные горы и собирать там мелкие, но качественные образцы андезита, наиболее пригодные для изготовления сложных орудий труда. Но команде Кери Шиптона так и не удалось найти ни одного следа того, что древние аравийцы посещали эти горы и использовали их в качестве «каменоломен» — им просто лень было так далеко ходить.