Американские геологи изучили колебания в силе магнитного поля Земли за последние две тысячи лет и пришли к выводу, что следующий переворот её полюсов произойдёт в особой «магической точке» на территории Южной Африки.

Два года назад Джон Тардуно из университета Рочестера (США) и его коллеги совершили открытие – они обнаружили магнитную аномалию на территории ЮАР у берегов реки Лимпопо, где сила поля нашей планеты резко падала и снижалась до критически низких значений в XIII–XVI веках. Это указало на то, что перевороты полюсов Земли происходят не случайным образом, а в особых точках с аномальными свойствами.

Это заставило команду Тардуно проверить, менялась ли сила магнитного поля в этой точке и в другие периоды – во времена античности, средние века и за последние два столетия. Для этого геологи воспользовались той же методикой, которая помогла им совершить первое открытие. Тогда они обратили внимание на то, что ритуалы, которые племена бушменов традиционно используют для очистки своих поселений от «злых духов» и насекомых, имеют один побочный эффект, связанный не с религией, а наукой. Сжигая свои хижины, загоны для скота и другие постройки, аборигены ЮАР «записывали» информацию о силе, расположении полюсов и других свойствах магнитного поля Земли в отложениях глины, поверх которых были построены их дома.

Многие породы, в том числе и глина, содержат в себе атомы железа и гранулы содержащих его пород, в которых «записана» информация о том, куда было «повёрнуто» магнитное поле планеты и какой силой оно обладало в момент их формирования. Если глину нагреть до определённой температуры, «отпечатавшаеся» в ней информация о магнитном поле стирается и перезаписывается данными о его текущем состоянии.

В процессе исследования древних и относительно современных стоянок бушменов учёные извлекли из них образцы глины и восстановили картину эволюции этой магнитной аномалии с IV по XVIII столетие н. э.

Как оказалось, магнитное поле Земли резко слабело в этой точке Африки как минимум три раза – во времена падения Римской империи, в 400–450 годах н. э., а также в начале и в конце средних веков: в начале VIII века и в промежутке между 1225–1550 годами. Эти ослабления, как считают учёные, связаны с общим падением силы магнитного поля Земли, которое наблюдается в последние 160 лет.

Всё это, по мнению Тардуно, указывает на то, что южноафриканская магнитная аномалия действительно является особенной точкой на поверхности Земли. В прошлом там уже происходили перевороты магнитных полюсов, и, вероятно, это повторится в ближайшем будущем.

Теги: , ,