Ученые Университета Колумбия и Университета Флориды в США выяснили, что 4,6 миллиарда лет назад поблизости от места зарождения Солнечной системы столкнулись две нейтронные звезды с образованием черной дыры. Катаклизм привел к обогащению Земли и других планет тяжелыми элементами, включая золото, платину и уран. Статья опубликована в журнале Nature.

Ученые смоделировали процессы слияния нейтронных звезд в Млечном Пути, при этом учитывались такие параметры, как распределение звездной массы в галактике, а также турбулентные явления. В симуляциях столкновения сверхплотных объектов происходили в случайных областях Млечного Пути, при этом рассчитывалась концентрация возникших изотопов в межзвездной среде. Оказалось, что распространенность продуктов распада в ранней Солнечной системе должна соответствовать их высокой плотности поблизости от туманности, в которой зарождалось Солнце.

Примечательно, что столкновения нейтронных звезд в Млечном Пути происходят от одного до ста раз за миллион лет. «Лента.ру» пишет, что при столкновении нейтронных звезд возникают быстро расширяющиеся выбросы вещества, в которых образуются «затравочные ядра», захватывающие нейтроны, и области с высокой плотностью свободных нейтронов, что инициирует возникновение черных дыр.