Известно, какую опасность термиты могут представлять для домов, как только поселятся в них и начнут поедать древесину.

Но на самом деле только около 4% видов этих насекомых во всем мире считаются вредителями. В природе термиты, поедающие древесину, играют широкую и важную роль в теплых тропических и субтропических экосистемах. Питаясь древесиной, они перерабатывают необходимые питательные вещества в почву и выделяют углерод обратно в атмосферу.

Новое исследование, опубликованное в журнале Science, впервые определило, насколько термиты любят тепло. Результаты поразительны: ученые обнаружили, что термиты гораздо быстрее поедают сухостой в более теплых условиях. Например, термиты в регионе с температурой 30 °C будут поедать древесину в семь раз быстрее, чем в месте с температурой 20 °C.

Результаты также указывают на растущую роль термитов в ближайшие десятилетия, поскольку изменение климата увеличивает их потенциальную среду обитания по всей планете. А это, в свою очередь, может привести к выбросу в атмосферу большего количества углерода, хранящегося в сухостое.

В ближайшие десятилетия ученые прогнозируют большую активность термитов, поскольку прогнозы изменения климата показывают, что подходящие места обитания термитов будут расширяться к северу и югу от экватора. Это будет означать, что круговорот углерода в бассейне сухостоя ускорится, возвращая углекислый газ, выделяемый деревьями, в атмосферу, что может ограничить накопление углерода в этих экосистемах.

Сокращение количества углерода, хранящегося на суше, может затем запустить петлю обратной связи для ускорения темпов изменения климата.

Давно известно, что антропогенное изменение климата благоприятствует нескольким победителям, но оставляет много проигравших. Похоже, что скромный термит станет одним из таких победителей, который вот-вот испытает значительное глобальное расширение в своей основной среде обитания. 

Источник