Американские ученые установили, что первые люди прибыли из Африки на остров Мадагаскар одиннадцать тысяч лет назад. То есть, на девять тысяч лет раньше, чем считалось до сих пор. Тем самым была раскрыта древняя загадка острова.

Сотрудники Института энергии и окружающей среды решили создать масштабную базу данных на основе результатов радиоуглеродного датирования, которому подвергались разные археологические находки на Мадагаскаре. В итоге у исследователей появился довольно мощный научный инструмент, который позволил систематизировать возраст находок. Останки животных и растений, артефакты, созданные людьми, захоронения и так далее — изучив все данные в комплексе, ученые приблизились к пониманию истории Мадагаскара.

«Примерно тысячу лет назад на Мадагаскаре исчезло множество видов животных. Если люди начали создавать здесь постоянные поселения полторы тысячи лет назад, то животные вымерли слишком быстро. Если же первые люди пришли на остров одиннадцать тысяч лет назад, то все становится на свои места», — рассказывают авторы исследования. Ученые пока что не знают, как именно происходило заселение Мадагаскара. То есть, неизвестно, например, создавали ли первые люди, обосновавшиеся на острове одиннадцать тысяч лет назад, постоянные поселения, или только временные. Ответить на этот вопрос ученым предстоит в будущих исследованиях.