Гигантопитек — самая крупная обезьяна, когда-либо ходившая по Земле. Более 1,7 миллиона лет этот огромный и очень загадочный зверь, похожий на гориллу, правил лесами Восточной Азии, но даже сегодня ему удается захватывать наше воображение и вызывать любопытство.

Сегодня уже нельзя встретить ни одного гигантопитека, бродящего по Земле. Текущий консенсус гласит, что вымершие обезьяны жили в Восточной Азии примерно 2 миллиона лет назад, пока не вымерли около 300 000 лет назад в период от раннего до среднего плейстоцена.

Первым свидетельством существования гигантопитека были зубы, которые немецкий палеонтолог Густав Генрих Ральф фон Кенигсвальд купил в традиционной китайской аптеке в Гонконге в 1935 году, помеченные как «зубы дракона». Позднее фон Кенигсвальд обнаружил, что эти коренные зубы принадлежали недавно идентифицированному вымершему виду, который через некоторые время был классифицирован как гигантопитек. 

Находка целой челюсти гигантопитека в 1956 году убедительно доказала, что она принадлежит большой человекообразной обезьяне. Широко признано, что гигантопитек был около 3 метров в высоту и весил от 200 до 300 килограммов. Но это всего лишь лишь теоретическая оценка, так как измерения основаны на размере нескольких обнаруженных окаменелостей, которые в основном представляют собой зубы. Тем не менее, ученые создали относительно прочную картину этого животного.

С момента его открытия почти 90 лет назад исследователи задокументировали около 2000 зубов и четыре частичных челюстных кости, которые, по их мнению, принадлежали гигантопитеку. Большая часть этих находок была сделана в пещерах на юге Китая, хотя есть много свидетельств существования этих видов из северного Вьетнама и северного Таиланда.

Неизвестно, почему гигантопитеки вымерли, но, вероятно, это произошло из-за существенного изменения условий окружающей среды, влияющих на их пищевые ресурсы. Несмотря на свой свирепый вид, эти животные почти наверняка придерживались вегетарианской диеты с сильным пристрастием к бамбуку. Этот ограниченный рацион указывает на то, что гигантопитеки жили исключительно в лесных районах в то время, когда эта часть Азии была покрыта участками как саванны, так и леса.

Всем известны истории о таинственно огромной обезьяне, бредущей по горам или лесам. На протяжении многих лет часто предполагалось, что гигантопитек мог быть источником вдохновения для обезьяноподобных существ, населяющих человеческий фольклор, таких как снежный человек или йети. И даже сегодня это таинственное существо будоражит наше воображение.

Источник