Зарубежные генетики впервые расшифровали ДНК ужасных волков — ископаемых хищников, которые обитали в Северной и Южной Америке более десяти тысяч лет назад.

Как пишет издание Nature, выяснилось, что ужасные волки были весьма далекими родственниками современных койотов и волков. Ужасные волки (Canis dirus) были распространены в Америке в позднем плейстоцене и раннем голоцене. Предполагалось, что C. dirus имели значительные анатомические и поведенческие сходства с современными лесными волками.

Новое исследование, по итогам которого сотрудникам Даремского университета (Великобритания) удалось восстановить фрагменты ядерной ДНК и расшифровать митохондриальные геномы из останков нескольких особей C. dirus, показало, что в реальности ужасные волки не были в таком тесном родстве с обычными волками, как считалось. Canis dirus, как показал анализ, отделились от общего древа эволюции собачьих довольно давно — примерно 5,7 млн лет назад.

«До сих пор считалось, что ужасные волки не вымерли, а измельчали и просто „растворились“ в общей популяции лесных волков. Но наш анализ ставит эту гипотезу под сомнение. Все-таки ужасные волки были весьма далекими родичами серых волков», — отмечают британские исследователи.

Фото pixabay.com

Источник