Пение птиц может восприниматься некоторыми животными в качестве сигнала об опасности или её отсутствии. Выявлять угрозы по крикам птиц умеют, в частности, белки.

Виды, живущие в лесах в огромных количествах, образуют сообщества, внутри которых наблюдается не только конкуренция, но и выгодное для всех взаимодействие. Например, птицы могут предупреждать об опасности не только друг друга, но и других обитателей леса. «Белки слушают переговоры разных птиц и на основе получаемых данных принимают те или иные решения. Это весьма сложное поведение, которое не ожидаешь увидеть у грызуна. В общем, белки не так просты, как кажется», — говорит Мари Лилли из Оберлинского колледжа, ведущий автор исследования. Ученые под руководством Лилли провели эксперимент на пятидесяти четырех диких белках. Животным, живущим в парках Огайо, включали запись криков краснохвостого ястреба, который охотится как на белок, так и на мелких птиц. Услышав крики ястреба, белки, как правило, замирают. Затем некоторым грызунам включали запись обычного щебетания певчих птиц — такие звуки указывают на отсутствие опасности поблизости. И оказалось, что белки, которые слышали птичий щебет, быстрее остальных «выключали тревожный режим» и возвращались к своим.