Американским биологам впервые удалось с помощью датчика, прикреплённого к животному, померить частоту сердечных сокращений у синего кита — крупнейшего животного на Земле. Результаты этого необычного исследования опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Синий, или голубой кит — самое большое животное на Земле не только из современных, но и из когда-либо существовавших. Естественно, у него и самое большое сердце — оно весит около тонны. Такой огромный кровяной насос не способен сокращаться с той же частотой, с которой пульсирует сердце у мелких животных. Да и у людей. Предполагалось, что обычно оно производит от 5 до 20 ударов в минуту, но до последнего времени померить реальный пульс у голубого кита не получалось.

Наконец, учёным из Стэнфордского университета это удалось. Приблизившись на надувной лодке к киту в заливе Монтерей в Калифорнии исследователи закрепили датчик на четырёх присосках у левого плавника животного. В течение целого дня датчик регистрировал частоту сердечных сокращений синего кита с помощью электродов, встроенных в присоски. После того как электронный прибор отделился от кита, биологи обнаружили его на поверхности залива, выловили и расшифровали запись.

Полученные данные показали, что сердце кита может работать в разных режимах. Когда животное ныряет, его сердечный ритм замедляется до 4–8 ударов в минуту, достигая иногда минимума — два удара в минуту. При потреблении корма на глубине частота сердечных сокращений увеличивается, но затем опять замедляется. Стабильно нарастает она только при всплытии к поверхности, где кит дышит, восстанавливая уровень кислорода в организме. В этом положении его пульс составляет 25–37 ударов в минуту.

Фото © Shutterstock.com