В самом центре Великого Новгорода стоит Софийский собор, его по праву считают одним из самых древних православных памятников России, ведь он был построен в 1045–1055 годах. На протяжении всей истории города Софийский собор был духовным центром города, сегодня он является главным православным собором Новгорода.

На кресте главного купола Софийского собора можно увидеть голубя, говорят, что он никогда не покидает своего места. По легенде в 1569 году в город пришел Иван Грозный, чтобы усмирить своенравных новгородцев. Почти полтора месяца в Новгороде бесчинствовали опричники: они убивали людей, сжигали дома и скот. На улицах лежали трупы,  весь город погряз в крови. Голубь, пролетавший над городом, увидел весь этот ужас, сел на крест Софийского собора и окаменел от горя.

Птицу можно увидеть и сегодня, правда, она выполнена не из камня, а из свинца. Голубь на кресте Софийского собора – это символ Святого Духа. В годы Великой Отечественной войны крест с голубем был вывезен  «Голубой» испанской дивизией, воевавшей на стороне Гитлера, в Испанию. Долгое время судьба креста была неизвестна. На свое место он вернулся лишь  в 2004 году и сегодня его может увидеть каждый.