Древесина может быть экологически безопасной альтернативой таким распространенным в современном мире строительным материалам, как сталь и бетон. В будущем, как уверены ученые, из материалов на основе древесины могут начать строить даже небоскребы.

Такой прогноз сделали сотрудники лаборатории Сэйнсбери и кафедры биохимии Кембриджского университета (Великобритания), которые приблизились к полному пониманию устройства древесины на клеточном уровне.

«До сих пор мы не понимали, как именно располагаются молекулы в макрофибриллах (структуры в клетках дерева), но теперь мы все-таки разгадали главный секрет древесины», — говорит Ян Лыцаковски, один из авторов прорывного исследования. Один из главных элементов любой древесины — это вторичная клеточная оболочка, наполненная лигнином и организованная из таких крупных полимеров, как целлюлоза. Гигантские деревья обязаны своими впечатляющими размерами именно этим вторичным оборочкам своих клеток. Ученые сравнили молекулярные структуры разных видов древесины, а затем впервые получили детальные изображения клеток дерева, подвергнутых гидратированию. Эти данные помогут исследователям в создании основанных на древесине материалов нового поколения, которые могут совершить революцию в строительной индустрии.