И все они находятся под угрозой исчезновения. Ученые и прежде предполагали, что на планете живет четыре подвида жирафов. Однако анализ ДНК показал, что на самом деле это четыре разных вида животных. При этом, по словам ученых Центра трансляционной геномики биоразнообразия LOEWE, которые проводили генетический анализ, визуально их трудно различить. Подробно информацию об исследовании опубликовало издание Current Biology.

Генетический анализ пятидесяти особей и сравнение примерно 200 000 позиций ДНК позволил ученым выделить 4 вида жирафов. При этом, в пределах четырех основных видов, а именно северного жирафа, южного жирафа, сетчатого жирафа и жирафа масаи, существует еще и 7 подвидов. В своем анализе исследователи сравнили геномы жирафов всех ранее рассмотренных видов и подвидов из 12 стран и зоопарков.

Анализ ДНК также показал, что 4 линии жирафов начали развиваться изолированно в период между 230 000 и 370 000 лет назад. Еще результаты исследования генома позволили установить, что разные виды не спариваются в дикой природе. Однако в неволе такие случаи известны.

За последние годы численность жирафов резко сократилась до 117 000 особей. Теперь, когда оказалось, что это не один, а 4 разных вида, ситуация стала и вовсе критической. Проблема усугубляется тем, что в Африке ареалы обитания этих животных сокращаются за счет распашки новых земель, чтобы прокормить растущее население континента. При этом, мероприятия по защите и охране жирафов осложняют браконьеры и различные междоусобицы африканских народов.

Фото pixabay.com

Источник