Китайские ученые обнаружили скопление гигантских вирусов на дне Марианской впадины — в самом глубоком районе Мирового океана. Открытие, о котором пишет издание National Geographic, было сделано группой морских биологов из Шанхая.

Исследователи извлекли с морского дна образцы с отложениями, в которых обнаружили колонии вирусов. Некоторые из патогенов оказались чрезвычайно крупными — они превышают по размеру микробов, что просто невероятно.

Речь идет о так называемых мимивирусах, которые и прежде обнаруживались на Земле, но на дне Марианской впадины они приняли очень интересный облик. Из-за колоссального давления, которое в 1100 раз превышает нормальное атмосферное, мимивирусы со дна впадины достигли гигантских размеров.

Популяция мимивирусов на дне впадины составляет примерно четыре процента от общей вирусной популяции. Ученые подняли со дна океана полтора десятка типов вирусов, а также более чем сотню бактерий разных видов. Кроме аномального размера, мимивирус выделяется среди других патогенов суперсложным геномом, в котором более 1,2 млн пар оснований. Геном коронавируса, который спровоцировал пандемию COVID-19, где-то в 40 раз короче. Воздействие мимивирусов на млекопитающих пока только изучается в лабораторных условиях.

Фото pixabay.com

Источник