Океан в том виде, в котором он известен нам, сформировался только в Юрском периоде, то есть, около ста семидесяти миллионов лет назад. Ранее этого срока вид Мирового океана определялся в основном небиологическими факторами — например, химсоставом воды и климатом. Однако эволюция привела к тому, что доминирующими факторами стали биологические.

Примерно в середине Юрского периода в океанах в большом количестве появился планктон. Он секретировал карбонат кальция, который в виде ила откладывался на океанском дне. Этот процесс, как считают исследователи, стабилизировал химический состав воды и привел к появлению более сложных, чем планктон, форм жизни. Сопоставив полученные данные с информацией о температуре океанов в прошлом, ученые получили ценные сведения, на основе которых можно делать выводы о времени окончательного формирования современных океанических экосистем.

«Современному океану не так уж и много лет по меркам геологической истории нашей планеты», — заключили исследователи.