Ученые из Калифорнийского технологического института создали микроскопических роботов, способных перемещаться внутри человеческого тела. Новая разработка позволит осуществлять точечное хирургическое вмешательство в недоступных обычным способом местах или же доставлять лекарственные средства прямо к пораженному месту.

Устройства фактически представляют собой сферы, имеющие диаметр всего лишь около 20 микрометров. Выполнены эти шары из металлического магния и покрыты тонким слоем золота и парилена, что позволяет им защищаться от агрессивного желудочного сока. А как раз под слоем парилена и расположен слой лекарства, закрытый парафином. Для того, чтобы можно было осуществлять контроль за движениями микросфер по организму, учеными был применен метод фотоакустической компьютерной томографии. В нужный момент на них воздействовали инфракрасным лазером, в результате чего парафин расплавлялся.

После этого в безопасную для организма реакцию с магнием вступала вода, образовывая пузырьки газа, которые фактически становились реактивным двигателем. Таким образом, робот разгонялся, ударялся о стенку кишечника и прилипал к ней. Сминалась париленовая оболочка и высвобожденные лекарства начинали свое действие. Остатки магния постепенно исчезали в химических реакциях, а то, что осталось от париленовой оболочки – выходило естественным путем. Таким образом, через какое-то время в организме следов микророботов уже не оставалось. По мнению разработчиков, подобный механизм, хоть и не всегда обладает максимально возможной точностью, тем не менее, существенно помогает решить проблему точечного приема лекарств.