На спутниковых снимках, где можно в деталях изучить поверхность ледяного материка, ученые заметили большое место с удивительно гладким рельефом. Они предположили, что там может скрываться какое-то геологическое образование, и отправили исследовательский самолет с оборудованием, чтобы подтвердить эту гипотезу.

С самолета, используя георадар, а также различные приборы, измеряющие магнитные аномалии, удалось точно установить, что под ледяным щитом скрывается древнейшее озеро. Его размеры – около 50 километров в длину и 15 – в ширину. Глубина местами доходит до 200 метров.

«Это озеро хранит всю историю зарождения и формирования ледяного щита Антарктиды, а также всех ледяных циклов», – прокомментировал Дон Бланкеншип, один из исследователей.

Озеру дали поэтичное название «Снежный Орел». Используя измерительные приборы, ученые также смогли выяснить, что отложения на дне озера достигают минимум 300 метров толщины, а значит, они старше, чем вся Антарктида. Теоретически, в этих отложениях можно найти материалы со времен формирования земной коры. Уверенно можно заявлять, что они сформировались в те времена, когда континент еще не покрылся льдом. Исследование подобных материалов может понять больше о природных циклах изменения климата.

Фото Pixabay.com

Источник