Год назад в Исландии состоялась грустная церемония с участием премьер-министра страны и министра окружающей среды, а также группы учёных. Собравшиеся поднялись по склону вулкана Ок, где когда-то располагался полностью исчезнувший ледник Окйекудль, и установили в память о нём мемориальную доску.

Окйекудль – первый ледник Исландии, полностью исчезнувший буквально на наших глазах. По оценкам гляциологов (учёных, изучающих природные льды во всём их многообразии), возраст ледника составлял 700 лет. Если в начале XX века его площадь составляла 38 кв. км, то уже к 1978 году она сократилась до трёх квадратных километров! В 2014 году научный мир официально признал Окйекудль погибшим, ибо он утратил способность двигаться. А спустя ещё пять лет на вершине вулкана Ок от ледника осталось лишь несколько фрагментов льда.
Учёные бьют тревогу: за последние десятилетия площадь многих исландских ледников сильно уменьшилась, и этот процесс заходит с каждым годом всё дальше. Большинство исследователей связывают их исчезновение с глобальным потеплением на планете. Если тенденция к их таянию сохранится, то через пару столетий Исландия может полностью лишиться всех своих ледников, от которых в памяти человечества останутся лишь воспоминания, помноженные на фото- и видеоматериалы необыкновенной красоты.

Фото NASA Earth Observatory images by Joshua Stevens, using Landsat data from the U.S. Geological Survey