Для того, чтобы превратить кровососущую самку комара в не кусающегося самца, нужно изменить всего один ген. Такое открытие удалось сделать генетикам из США.

Речь идет о желтолихорадочных комарах Aedes aegypti, которые переносят целый ряд инфекционных заболеваний (желтую лихорадку, лихорадку денге, вирус Зика, и так далее). Опасны лишь самки этих насекомых, а самцы не кусаются, и, соответственно, не создают угроз для людей.

«Мужской пол у комаров определяется присутствием М-локуса — это такой себе аналог Y-хромосомы у людей. Если вставить мужской определяющий ген в хромосомную область, которая наследуется самками, то можно превратить самок в фертильных самцов», — рассказывает профессор Чжицзянь Ту из Колледжа сельского хозяйства и наук о жизни.

Американские ученые вывели несколько трансгенных линий комаров A. aegypti, и в ходе исследований обнаружили, что ГМ-комары с измененным полом не могут летать, так как у них нет важного для полета гена, тоже расположенного в М-локусе. Авторы проекта говорят, что нужно провести дополнительные исследования, чтобы получить более полное представление о функциях М-локуса комаров. В будущем ученые планируют сократить численность популяций комаров в том числе и при помощи методов, направленных на преобразование пола насекомых.

Фото pixabay.com

Источник