Самыми древними из известных науке предков черепах являются эунотозавры — ящеры, от которых произошли многие современные виды пресмыкающихся. Особенности скелета этих существ, как выяснили ученые, предопределили развитие черепах, которые на определенном этапе своей эволюции обзавелись панцирем.

Панцирь современных черепах устроен довольно замысловатым образом — он делится на брюшную и спинную части, которые серьезно отличаются друг от друга. Панцирь черепах является чрезвычайно прочным — у некоторых видов он способен выдержать нагрузку, в сотни раз превышающую массу черепахи. Но как именно черепахи обзавелись своими удивительными панцирями в ходе эволюции? Общепринятого ответа на этот вопрос до сих пор нет, но предполагается, что современные черепахи произошли от эунотозавров, у которых уже были зачатки панциря. Найденные в Африке останки эунотозавров, живших более двухсот миллионов лет назад, удивили ученых наличием девяти пар Т-образных ребер, а также особых наростов на перихондральном костном кольце и специфических дыхательных мышц. Строение костей древних ящеров, как отмечают палеонтологи, позволяет предположить, что дальнейшее эволюционное развитие потомков эунотозавров привело к появлению полноценного панциря, который эффективно защищает современных черепах от хищников.

Фото pixabay.com

Источник https://planet-today.ru/