Остров Пасхи — одно из самых загадочных мест на Земле, где примерно два тысячелетия назад существовала причудливая цивилизация полинезийцев Рапануи, оставившая после себя многочисленные следы в виде гигантских истуканов-моаи.

Эта цивилизация фактически исчезла с острова Пасхи ещё до прибытия туда европейцев. Причинами считаются истощение ресурсов в результате хищнического истреб­ления лесов и животных аборигенами и связанная с этим война между разными племенами.

По итогам очередной экспедиции на остров группа археологов и почвоведов из США, Новой Зеландии и Чили выяснили, для чего древние полинезийцы устанавливали здесь каменные истуканы. Предполагается, что они верили в способность статуй сохранять плодородие земли. В ходе анализа специалисты изучили две монолитные статуи, установленные у вулкана Рано Рараку в восточной части острова. По словам автора исследования Джоанны Ван Тилбург, исследователи нашли научные доказательства того, что целью возведения истуканов было повышение урожайности земель острова.

Фото © Shutterstock.com