Расположенная в Африке пустыня Сахара и граничащий с ней регион Сахель оказались не такими безжизненными территориями, как считалось. Анализ, который ученые произвели при помощи искусственного интеллекта, показал, что здесь растет почти два миллиарда деревьев.

Как пишет издание Nature, применение ИИ позволило ученым обнаружить в «безжизненных» районах Африки 1,8 млрд деревьев. И это стало неожиданностью, так как до сих пор предполагалось, что в Сахаре и регионе Сахель гораздо меньше деревьев.

«Безусловно, существуют и огромные территории без какого-либо намека на растительность, но встречаются и районы с довольно большим числом деревьев. И даже в песчаных дюнах встречаются отдельно стоящие деревья», — сказал Мартин Брандт, исследователь из Копенгагенского университета, один из ведущих авторов научного проекта.

Ученые собрали спутниковые снимки самого высокого качества и применили специальный алгоритм на основе ИИ, чтобы определить число деревьев. Для того, чтобы убедиться в правдивости результатов работы ИИ, ученым пришлось считать деревья в Сахаре и вручную. Это весьма трудоемкая задача — например, один из авторов исследования потратил целый год на подсчет деревьев в пустынных районах Африки, и насчитал в итоге всего 90 тысяч. Зато теперь у исследователей есть мощная технология, при помощи которой можно следить за растительностью и в других засушливых регионах Земли.

Фото pixabay.com

Источник