Панцирные щуки — довольно интересный вид рыб, который практически не эволюционировал со времен динозавров и умеет отращивать заново утраченные плавники. Ученые говорят, что изучение этого необычного вида позволит людям приблизиться к созданию технологии регенерации конечностей.

Исследователи уже несколько десятилетий пытаются понять, в чем секрет регенерации, и почему ее нет у людей. Сотрудники Университета штата Мичиган сконцентрировались на панцирных щуках, которые находятся ближе к общему предку человека и рыб, чем другие водные существа. Генетические исследования показывают, что многие гены, регулирующие регенерацию плавников у этих рыб, есть и в человеческом геноме.

«Гены есть, но генных переключателей, при помощи которых включается их активность, у нас, в отличие от щук, нет. Способность регенерировать была у общего предка человека и рыб, но наземные позвоночные утратили ее в процессе эволюции», — рассказывают американские ученые.

Авторы исследования считают, что если каким-то образом активировать гены, ассоциированные с регенерацией конечностей, то можно заставить человеческий организм отращивать утраченные руки и ноги.