В течение десяти ближайших лет Китай намерен построить исследовательскую станцию на Южном полюсе Луны и осуществить лунную пилотируемую миссию.

Информационное агентство Синьхуа, цитируя слова главы Национального космического управления Китая (CNSA), уточняет, что запуск исследовательского аппарата «Чанъэ-5», который должен совершить посадку на Луну, собрать образцы лунного грунта и вернуться на Землю, запланирован уже на конец 2019 года.

Китайская программа зондирования Луны «Чанъэ» включает в себя три этапа: облёт вокруг спутника Земли («Чанъэ-1» и «Чанъэ-2»), посадка на Луну («Чанъэ-3» и «Чанъэ-4») и возвращение с Луны на Землю («Чанъэ-5» и «Чанъэ-6»). Первый этап программы уже успешно завершён.

В настоящее время реализуется второй этап. Миссия «Чанъэ-7» предполагает общее исследование Южного полюса Луны, в том числе комплексное зондирование лунного рельефа.

«Чанъэ-8», кроме научных исследований, должен провести на лунной поверхности ключевые испытания ряда технологий.