В Турции среди руин города Лаодикеи нашли статую римского императора Траяна (правил в 98-117 годах нашей эры). Об этой находке сообщает стамбульское издание Hürriyet.

Предположительно, статую изготовили в 113 году, и, возможно, скульптор даже видел императора. Во время землетрясения памятник развалился на 356 кусков, которые остались лежать друг рядом с другом.

Древнегреческий город Лаодикея находился на границе Карии и Лидии, в центральной части современной Турции. На этом месте находилось древнегреческое поселение Диосполис, которое, по-видимому, было разрушено. В 261–253 годах на его месте правитель государства Селевкидов основал город и назвал в честь своей жены Лаодики. В 133 году до нашей эры он попал под власть римлян.

Город находился на торговом пути и быстро стал процветать. В местности, где располагалась Лаодикея, часто случались землетрясения. Во время одного из них, в 60 году нашей эры, город был полностью разрушен. Но, как пишет римский историк Тацит, его жители были настолько богаты, что выстроили его заново на свои средства, не обращаясь за помощью к императору. Город пережил Римскую империю и продолжал существовать во времена Византийской империи. Лаодикея была разрушена во время вторжения монголов в XIII веке.

Во время раскопок Лаодикеи турецкие археологи под руководством профессора Джелаля Шимшека нашли статую императора Траяна, при котором Римская империя достигла максимальных размеров. Он присоединил Дакию, государство, которое находилось на территории современной Румынии, а также Набатейское царство (территория современных Иордании и Израиля).

Статую высотой в три метра нашли в патио, рядом с фонтаном. Скульптура изображает Траяна во весь рост, одетым в короткий хитон и доспехи. «Изображения на доспехах видны очень хорошо. В верхней их части изображен бог грома Юпитер, а в центральной части — горгона Медуза. На доспехах видны изображения двух грифонов, символов бога Аполлона. Мы знаем, что Аполлон покровительствовал искусствам. Его символы напоминают о том, что и император в свое время покровительствовал искусствам», — объясняет Шимшек.

В связи с этим научно-популярный портал «N+1» пишет, что люди населяли Анатолийский полуостров еще в каменном веке, поэтому неудивительно, что археологи находят в Турции артефакты различных эпох. В эпоху неолита здесь существовал культ черепов, а в знаменитом неолитическом поселении Чатал-Хююк археологи несколько лет назад нашли скульптуру женщины, созданную восемь тысяч лет назад.