Специалисты уверены в том, что произойдет столкновение и слияние двух галактик примерно через 4 миллиарда лет. Данный процесс уже запущен.

С помощью космического телескопа Hubble ученым удалось детализировать не только размер, но и структуру газового гало, которым обладает галактика Андромеды. Как правило, галактики – это плоские звездные диски, окруженные сферической оболочкой из плазмы и газа. Она может простираться на миллионы световых лет. Данные структуры очень сложно заметить, ведь они практически не излучают свет. Галактика Андромеды располагается слишком близко к Млечному пути. Для изучения гало астрономы использовали свет 43 квазаров, а также телескоп Hubble. Удалось установить, что гало обладает слоистой структурой. Газовые оболочки при этом вложены друг в друга. Кроме того, удалось обнаружить наличие тяжелых элементов в гало. Оболочка галактики простирается примерно на 1,3 миллиона световых лет, а в некоторых направлениях на 2 миллиона световых лет. На сегодняшний день галактика Андромеды уже начала давить на Млечный путь. Процесс столкновения и слияния находится на самой первой стадии и, по словам ученых, завершится, предположительно, через 4 миллиарда лет.

Фото pixabay.com