Фрагменты окаменелых растений обнаружены в толще льда острова Гренландия.

Окаменелые ветки и листья были обнаружены под полуторакилометровым массивом гренландского льда, что позволяет сделать сенсационное заявление: в течение последнего миллиона лет этот район был свободен от снега и льдов. Сделавшие недавно такое открытие учёные из Университета Вермонта назвали его без преувеличения «потрясающим». И не случайно – некоторые из обнаруженных растений выглядят так, как будто они «умерли вчера».

Строго говоря, открытие было сделано из образцов ледяного керна, извлечённых ещё в ­1960-х­­­ годах учёными армии США в рамках попытки скрыть расположение военной базы времён холодной войны. База Camp Century была создана в рамках сверхсекретного проекта «Ледяной червь». Его задачей служило скрытное дислоцирование за Полярным кругом, недалеко от границ СССР, 600 ракет с ядерными боеголовками. В качестве прикрытия натовская армия представила тогда лагерь как полярную научную станцию, и хотя военная миссия провалилась из-за технических трудностей, научная группа действительно успела провести важные исследования.

Военные спецы пробурили скважину глубиной почти в полтора километра на северо-западе Гренландии в 1966 году и вытащили 5-метровую трубку льда с грязью, которая долгие годы хранилась в морозильной камере при очень низкой температуре. И только в наши дни гражданские учёные смогли детально изучить содержание кернов. Исследуя пробы, специалисты буквально столкнулись со своеобразными капсулами времени. Они поразились тому, что раньше находилось в Гренландии: в местах, где сегодня бушуют снежные вьюги, а весь ландшафт острова покрыт фантастической толщей льда, некогда царили живописные луга и леса.

Обнаруженные в кернах вместе с песком и камнями окаменелые листья и ветки дают повод уверенно считать, что в относительно недавнем геологическом прошлом в Гренландии был совершенно другой климат.

В то же время открытие подтверждает новую и довольно тревожную гипотезу: лёд Гренландии полностью растаял в последние тёплые периоды в истории нашей планеты. По мнению авторов исследования, эти тёплые периоды включали в себя и продолжительные эпизоды, подобные тем, которые мы сейчас сами создаём и одновременно с тревогой наблюдаем. Из-за антропогенного изменения климата таяние ледяного покрова Гренландии в наши дни может привести к значительному поднятию уровня моря.

А это явно означает риск затопления целого ряда прибрежных городов многих стран мира уже в недалёком будущем.

Фото Shutterstock.com