В Северной Мьянме обнаружен ископаемый кусочек янтаря, проливший свет на загадку – откуда же взялись жучки-светлячки.

Несмотря на огромное количество известных науке светящихся жуков и их видовое разнообразие, эволюция биолюминесценции у этих насекомых до сих пор слабо изучена. Да и тысячи видов так ещё и не описаны. Поэтому открытие, сделанное совместно китайскими, британскими и чешскими учёными, – важное палеонтологическое событие. Неожиданная находка позволила специалистам прояснить, как развивалась способность живых организмов светиться.

В кусочке янтаря удивительно хорошо сохранилось ископаемое насекомое, ранее науке неизвестное. Учёные назвали жука Cretophengodes azari. Как пояснил один из авторов исследования доктор Чэньян Цай, «многие светопродуцирующие жуки довольно маленькие и имеют мягкое тело, поэтому их палеонтологическая летопись скудна. Однако новое ископаемое, найденное в янтаре из Северной Мьянмы, исключительно хорошо сохранилось, даже световой орган не повреждён». По мнению специалистов, жук попал в янтарь сто миллионов лет назад.

Благодаря этой находке палеонтологи обнаружили важную связь между древними биолюминесцентными насекомыми и современными светлячками.

Подробнее читайте в майском номере (№5/2021) журнала «Чудеса и приключения»

Автор: Екатерина Мельникова

Фото Shutterstock.com