Незадолго до кончины Николай Васильевич Гоголь признался близкому человеку, что на него «нашёл страх смерти». Случилось это после смерти жены поэта Хомякова, у которой Гоголь крестил сына и отзывался о ней как о достойнейшей женщине. Душа Николая Васильевича, настроенная на высший лад, постоянно обращённая чуткой своей стороной к замогильному миру, исполнилась священного ужаса и сокрушительной скорби. Отныне он большую часть дня проводил в молитве, а ночь без сна. Он был совершенно убеждён в скорой своей смерти и написал завещание.

ЗАВЕЩАНИЕ (в сокращении. – Ред.)

1. Завещаю тело моё не погребать, пока не покажутся явные признаки разложения.

2. Завещаю не ставить надо мною никакого памятника.
Кто после смерти моей вырастет выше духом, тот покажет, что точно любил меня и был мне другом и сим воздвигнет мне памятник.

3. Завещаю вообще никому не оплакивать меня, и грех возьмёт на душу тот, кто будет почитать смерть мою какой-нибудь значительной и всеобщей утратой.

4. Завещаю всем своим соотечественникам лучшее, что произвело перо моё...

Из книги Николая М. (Кулиша)
«Опыт биографии Н.В. Гоголя», 1854