Во второй половине XVIII столетия при дворах европейских столиц невероятной популярностью пользовался шахматный автомат. Желавший сразиться с чудо-машиной садился за деревянный ящик (размером 1,2×0,6×0,9 м) с шахматной доской на верхней крышке. Напротив игрока восседала выполненная в натуральную величину кукла. Чаще всего это была раскрашенная восковая персона турка в чалме. Оно и немудрено, ведь в то время многие державы Центральной и Восточной Европы вели войны с могущественной Османской империей.

Перед началом игры собравшейся публике демонстрировали содержимое ящика с его всевозможными механическими шестерёнками и другими узлами и деталями. Затем дверцы ящика закрывали, заводили автомат ключом, и игра начиналась. Механическая кукла уверенно переставляла руками фигуры и по большой части выигрывала у своих живых самоуверенных соперников к вящему восторгу и изумлению кавалеров и дам. Однако секрет шахматного автомата был прост. За скрытой от глаз публики потаённой дверцей размещался настоящий шахматист, который и играл со своими соперниками, двигая руками куклы-турка. Остаётся добавить, что шахматный автомат был изобретён австрийским инженером Вольфгангом фон Кемпеленом и впервые продемонстрирован в Вене в 1769 году.

Фотография: Shutterstock.com

Теги: , ,